Étoile montante : « Nous devons défendre le prochain pipeline d'auteurs-compositeurs »

Lorsque Victoria Canal, Jonny Lattimer et Eg White ont remporté le prix de la « Meilleure chanson musicalement et lyriquement » aux Ivors Awards de cette année, ce fut un grand moment pour l'organisateur des prix The Ivors Academy et son partenariat avec Amazon Music.

Pourquoi? Étant donné que Canal avait déjà remporté le prix « Rising Star » aux Ivors 2023, le fait de remporter l'un des principaux prix l'année suivante était une forte approbation du programme « Rising Star » de l'Ivors Academy.

Il a été initialement lancé en 2020 avec Apple Music comme partenaire. En 2023, Amazon Music est devenu le partenaire principal des prix ainsi que du programme « Rising Star », qui, parallèlement au prix, offre un ensemble de soutien à chaque nominé tout au long de l'année.

« Nous devons défendre le prochain pipeline d'auteurs-compositeurs chez The Ivors, et au cours de l'année dernière, et cette année en particulier, Amazon a vraiment élevé cela à un tout autre niveau », a déclaré Robert Neri, PDG récemment nommé de l'Ivors Academy. Allié musique.

« Ce qui nous intriguait vraiment, c'était de savoir comment rendre ce programme personnalisé ou adapté à chaque créateur, car tous les créateurs de musique ont des besoins distincts », ajoute Tom Winkler, responsable des relations avec l'éditeur, l'auteur-compositeur et la société chez Amazon Music.

« Qu'il s'agisse d'un auteur-compositeur travaillant pour d'autres artistes ou travaillant sur son propre projet d'artiste d'enregistrement, cela nécessite un ensemble de compétences différent, mais aussi des outils et des ressources pour lui permettre de démarrer. »

Le principe fondamental du programme est d'élargir le réseau de collaborateurs des auteurs-compositeurs, ainsi que de leur apporter un soutien pour « faire progresser leur métier d'auteur-compositeur », selon Winkler, qui affirme que le programme est conçu pour compléter les sources existantes de développement des auteurs-compositeurs.

« C'est vraiment pour vous aider à développer votre métier, à étendre votre réseau en dehors du Royaume-Uni partout où cela se trouve, là où ces opportunités ont du sens », voilà comment Winkler décrit le message adressé aux auteurs-compositeurs. « Et vous n'avez pas à nous rembourser ! »

Les nominés « Rising Star » 2024 étaient Blair Davie, Chrissi, Elmiene, Nino SLG et Master Peace, ce dernier (photo) étant annoncé comme gagnant lors de la cérémonie de remise des prix. Il s'agit d'un groupe varié tant en termes de genre que de stade de développement. Que recherchent l’Ivors Academy et Amazon Music lors de leur sélection ?

« Ce qui est bien, c'est que Tom et moi ne décidons pas ! » dit Néri. « Toutes les catégories Ivors sont peer-to-peer : des auteurs-compositeurs jugent d'autres auteurs-compositeurs, y compris celui-ci. »

Les éditeurs nomment les auteurs-compositeurs, et un jury de sélection réduit ensuite la liste à la liste finale des nominés. «Ils savent mieux. Ils peuvent voir le talent. Ils peuvent le sentir », explique Winkler.

«Cela s'est certainement produit l'année dernière. Nous avons envoyé Ines Dunn à Los Angeles et Venbee à Nashville, et les commentaires que nous avons reçus de personnes comme Oak Felder et Trent Dabbs – des écrivains de niveau A+ qu’ils ont rencontrés grâce à ce programme – étaient qu’ils étaient des créateurs de musique et des auteurs-compositeurs de classe.

« Il existe un véritable niveau de mentorat dans la communauté des auteurs-compositeurs, et il y a aussi une réciprocité dans ce domaine. Au fur et à mesure que vous mûrissez en tant qu'auteur-compositeur, vous continuez à apprendre de la prochaine génération », ajoute-t-il.

« Ainsi, même si le mentorat concerne généralement une génération émergente qui apprend auprès d’un auteur-compositeur chevronné, cela va dans les deux sens. Les mentors tirent également beaucoup de profit du travail avec la prochaine génération.

Victoria Canal fait partie de cette jeune génération, ayant remporté le prix « Rising Star » en 2023 à un moment où elle avait signé avec un label majeur (Parlophone), mais était encore en train de trouver sa voix en tant que créatrice.

Amazon Music l'a aidée à financer du temps en studio pour travailler sur un EP ; je l'ai emmenée à SXSW ; a réalisé un morceau Amazon Music Original avec elle ; et l'a mise en relation avec le duo britannique Oh Wonder dans le cadre de son programme de soutien.

« On pouvait voir tout cela se dérouler tout au long de l’année. Un peu plus de développement, des concerts à guichets fermés en Amérique du Nord, puis un retour en boucle pour être nominé (aux Ivors). La boucle est bouclée : voir cela et en faire partie, se sentir fier et avoir le sentiment de faire la bonne chose », explique Winkler.

« Nous devons le faire. Nous devons nous tourner vers la prochaine génération pour garantir qu’être auteur-compositeur puisse être un cheminement de carrière durable. Évidemment, Victoria a fait la majeure partie de ce travail – nous étions juste là pour fournir un petit coup de pouce ! »

Cet entretien a été réalisé avant la remise des prix. L'un des moments les plus marquants a été celui où Raye a fait tomber la salle avec un discours appelant les labels à accorder des points aux auteurs-compositeurs sur les redevances d'enregistrement. Même avant ce moment, Neri a déclaré qu’il la considérait comme un porte-drapeau indispensable pour l’art de l’écriture de chansons – et pour les droits des personnes qui le font.

« La composition a toujours été reine et roi. Bien entendu, ce sont les couches supérieures qui ont permis de gagner beaucoup d’argent. Il s'agit donc de revenir aux bases de la composition, de l'auteur-compositeur, du compositeur… et de s'assurer que tout le monde en comprend la valeur », dit-il.

«Je ne pense pas que le public en comprenne (toujours) la valeur, mais Raye en parle au public, et les gens sont en fait assez choqués d'entendre ce qu'elle a à dire. Il appartient donc à nous tous de mieux communiquer et à l'ensemble du secteur de respecter et de défendre ce qui constitue réellement la plus grande valeur de toute la chaîne de valeur.

Raye chez les Ivors
Crédit photo : Hogan Media / Shutterstock Crédit: Hogan Médias / Shutterstock

Winkler pense que les médias sociaux pourraient jouer un rôle positif ici, suggérant que les jeunes générations de fans de musique « aspirent à l’authenticité » que les auteurs-compositeurs peuvent offrir.

« Ils veulent en savoir plus sur le processus créatif. Ils sont plus intéressés à décoller les couches et à aller au niveau granulaire : comment ces chansons sont-elles créées ? Au lieu de simplement entrer dans ce moment où vous voyez la star sur scène dans l’arène », dit-il.

« Raye profite du moment et elle en parle. Espérons que d’autres suivront. Je pense que nous avons une opportunité en ce moment. Les fans veulent de l’authenticité, et l’écriture de chansons est littéralement la chose la plus authentique dans le secteur de la musique. »

C’est également l’un des aspects du secteur de la musique qui est déjà perturbé de diverses manières par les technologies de l’IA. Tous ne sont pas négatifs, mais les plus négatifs ont tendance à faire davantage la une des journaux. Comment Neri et Winkler voient-ils les débats autour de tout cela ?

Winkler souligne qu'il ne donne pas le point de vue d'Amazon Music sur l'IA, mais résume plutôt ce qu'il a entendu des auteurs-compositeurs avec lesquels il s'entretient.

« Lorsque vous parlez à ceux qui sont au sommet de leur art, il y a une émotion humaine qui existe dans le fait de se connecter à une chanson en tant que fan, et je crois que l'art de composer des chansons, de raconter des histoires et tout le reste nécessite cet élément humain », dit-il. . « En général, lorsque vous parlez à la communauté des auteurs-compositeurs, ils croient vraiment au tissu conjonctif humain. Et je pense que c'est vrai.

« Tout se résume au consentement », ajoute Neri. « Les auteurs-compositeurs doivent être capables de dire oui ou non à l’utilisation ou non de leurs compositions ou de leurs compositions (pour former des modèles d’IA). En tant qu'outil, il s'agit clairement d'une évolution de ce que nous avons vu auparavant, dans une certaine mesure, et ils sont créatifs, alors bien sûr, ils aiment jouer avec tous ces outils.

« Mais en ce qui concerne cet élément humain que Tom vient de mentionner, rien ne le remplacera jamais. Et si quelque chose est utilisé, nous avons besoin du plein consentement pour être là. »

La conversation revient à Raye et à son appel à des points d'enregistrement pour les auteurs-compositeurs.

« Nous estimons évidemment qu'ils ont plus de marge pour gagner davantage sur le gâteau. Mais je dirai aussi que je ne pense pas qu'aucun d'entre eux voudrait obtenir cela de la part des artistes. Si des points devaient soudainement être attribués aux auteurs-compositeurs, nous ne demanderions absolument pas que cela vienne des artistes eux-mêmes », déclare Neri.

« Bien sûr, nous voulons qu’ils (les auteurs-compositeurs) gagnent plus d’argent. Nous avons dit que la composition était sous-évaluée et qu'il y avait encore de la place pour y parvenir. Ces choses sont en mouvement.